Эфирные города, часть 1

Когда-нибудь нам станет тесно на Земле. Мы построим плавучие и подводные поселения в Мировом океане, но, чтобы сохранить природу, не покрывая поверхность планеты корой из бетона и металла, придется обратиться к космосу. Его просторы беспредельны, да к тому же богаты даровой энергией Солнца и других звезд. Несправедливо, что Земле достается только одна двухмиллиардная часть солнечного излучения. Надо выйти в пространство между планетами, чтобы использовать это излучение без остатка. Циолковский еще в 1911 году писал: «Человечество не останется вечно на Земле, но, в погоне за светом и пространством, сначала робко проникнет за пределы атмосферы, а затем завоюет себе все околосолнечное пространство». Этими словами сказано все; к задаче овладения пространством и энергией можно добавить еще только задачу дальнейшего развития науки.

Каждый из нас является потребителем энергии. Мы покупаем, например, хлеб — простое действие, но для того, чтобы убрать и смолоть зерно, испечь хлеб и привезти его в магазин, надо было затратить энергию. Мы моем руки но, чтобы доставить воду к нашему дому, надо было затратить энергию. Энергия нужна и для того, чтобы сшить рубашку, побриться электробритвой, вскипятить воду в чайнике, посмотреть телевизионную передачу. С каждым днем каждому из нас требуется все больше энергии. Мы приобрела ем один за другим такие поглощающие энергию предметы, без которых обходились только вчера: кофеварку, вентилятор, магнитофон, стиральную машину, мотоцикл. Наши потребности растут, да к тому же человечество растет численно. Кто обеспечить возрастающую потребность в энергии? Традиционных энергетических ресурсов (нефть, уголь, торф) может хватить ненадолго, все го на несколько веков, а число и мощность гидроэлектростанций нельзя увеличивать беспредельно. Будут развиваться атомные и термоядерные электростанции, но и тут есть свои ограничения, в том числе и но запасам сырья: речь ведь идет не только о близком будущем. Выход был бы найден, если бы люди ни учились непосредственно использовать солнечную энергию. Такие проекты существуют. Суть их проста: на орбите искусственного спутника Земли необходимо собрать коллектор с системой зеркал и солнечными элементами, посредством которых излучение Солнца может быть преобразовано в электроэнергию. При помощи специальных установок и антенн энергия будет передаваться на Землю в виде микроволнового излучения. Коэффициент полезного действия такой системы достигает 70 процентов! Задача эта, конечно, очень трудна: представьте себе, сколько грузов придется доставить ракетами па орбиту, чтобы собрать один только коллектор, площадь которого составляет несколько квадратных километров! Но зато мы получим доступ к источнику энергии с неисчерпаемыми запасами.

Тем не менее энергоснабжение нашей планеты — не главная задача обитаемых станций. На самых первых порах это будет только средство, позволяющее окупить строительство: считается, что, при нынешних ценах на топливо, каждая станция за десять лет передаст из космоса энергии на такую сумму, сколько стоит она сама.

Непрерывное расширение производства на Земле опасно не только быстрым истощением ресурсов планеты. Оно может привести к загрязнению среды и к перегреву атмосферы. Все это вредно отразится на условиях жизни человека и всех живых существ.

Aequalitas